This post is also available in: English

In 2014 begon ik het project ‘Sinking Sundarbans’ met een simpele vraag: hoe ziet het leven in een van de grootste mangrovebossen ter wereld eruit?

Ondertussen maakte ik honderden foto’s om het perspectief van de kustbewoners en hun uitdagingen aan de wereld te laten zien. Ik benaderde de mensen en hun bos van buitenaf als een waarnemer met een fotocamera, maar ook van binnenuit – als een geëngageerde verslaggever die oprechte belangstelling heeft voor de situatie van de lokale bevolking.

De Sundarbans is een belangrijk onderdeel van mijn jeugd, dus voel ik me betrokken bij de bewoners. Ik ben opgegroeid in Baruipur vlakbij Kolkata en reisde vaak naar de mangroves voor een bezoek aan mijn oom. Het was toen een dicht bos en een bufferzone tegen de hoge golven en stormen op zee, maar het ecosysteem is geleidelijk door menselijk ingrijpen beschadigd.

Ik zag de afgelopen jaren een snelle achteruitgang van het mangrovebos. De bewoners worden steeds kwetsbaarder voor overstromingen, erosie en overstromingen, als gevolg van stormvloeden en zeespiegelstijging. Het is daarom niet verrassend dat sommigen van hen dakloos worden. Als ik met ze praat over de omstandigheden waarin ze leven, dan ben ik diep geraakt.

Daarom besloot ik om de levenslessen van deze kustbewoners en hun omgang met de zee te documenteren.

INDIA
Welcome to the Sundarbans
BOLIVIA
The southern part of the Ganges-Brahmaputra delta lies in India and Bangladesh.
BOLIVIA
Village at risk. Sea water is damaging a temporary dam.
BOLIVIA
Kids are playing at Mousuni Island.
BOLIVIA
A mother with her child, standing in front of their flooded house.
BOLIVIA
Rising sea levels cause widespread damage to people living on Mousuni island.
Slider

Bouwen aan een nieuwe toekomst

In de Sundarbans neemt het zoutgehalte in de bodem toe waardoor het moeilijker wordt om aan schoon drinkwater te komen. Mensen moeten lange afstanden afleggen om water te halen en het water dat ze krijgen is vaak van slechte kwaliteit. De kans op voedseltekort en economische crises is groot, omdat de verzilting ook de landbouw treft.

Bovendien stijgt de zeespiegel als gevolg van de opwarming van de aarde. Zo krijgen de eilanden in de Sundarbans te maken met zwaardere stormvloeden die het zinken versterken. Onder deze moeilijke omstandigheden besluiten veel bewoners te verhuizen naar de grote stad. Dit betrekkelijk nieuwe fenomeen heb ik van dichtbij meegemaakt.

De Sundarbans heeft een plek gekregen op de UNESCO Werelderfgoedlijst. Het is belangrijk om de degradatie van dit ecosysteem onder de aandacht te brengen bij een internationaal publiek. Ik hoop dat de roep van de bevolking wordt gehoord. Samen kunnen we deze toch al veerkrachtige mensen helpen een nieuwe toekomst op te bouwen.

BOLIVIA
A woman from Sagar Island defies the tidal flood to fetch drinking water.
BOLIVIA
Tidal flood damaged houses on Mousuni Island.
BOLIVIA
Debris of a house, which was destroyed by sea water.
BOLIVIA
Krishna (35) is collecting reusable items from her damaged house.
BOLIVIA
The drinking water crisis on this island forces its people to travel long distances by boat to fetch water.
Slider

Bewoners worden bedreigd door rap slinkende mangroves

Het zuidelijke deel van de Ganges-Brahmaputra-Meghna-delta ligt in India en Bangladesh. Het Indiase deel beslaat ongeveer 4000 vierkante kilometer, inclusief de mangrovebossen en meer dan honderd moerassige eilanden, waarvan er 54 zijn bewoond door ongeveer 4 miljoen mensen.

Kustgebieden in de wereld worden bedreigd door een stijgende zeespiegel, maar in de Sundarbans blijkt die nog sneller te stijgen dan in de rest van de wereld. Een landelijk gebied als de Sundarbans kan de desastreuze gevolgen van klimaatverandering niet alleen dragen. Zoals gezegd: de bevolking is al in beweging en dus zal India en de rest van de wereld deze ‘klimaatvluchtelingen’ moeten opvangen.

Ontbossing hangt als een zwaard van Damocles boven het hoofd van de bewoners in de Sundarbans; ze kappen bomen om hout te verzamelen voor brandstof, waardoor het land makkelijker overstroomt vanuit de rivier en de zee. Terwijl mangrovebossen juist nuttig zijn als een buffer tegen stormen en cyclonen.

Nu die buffer wordt vernietigd, wordt het vaste land bedreigd door natuurlijke gevaren. Bomen worden gebruikt om de bodem vast te houden, dus bij afwezigheid wordt het land gemakkelijk weggespoeld door het water. De bodemerosie neemt toe en het land wordt overspoelt. Plaatsen zoals Ghoramara en Mousuni zijn bijna verdwenen.

A fisherman is rowing his boat through the dense forest.
BOLIVIA
Karim (10) was born blind. A large percentage of the people in Sundarban’s Dhamakhali region is blind.
BOLIVIA
Men are carrying bamboo poles to build embankments.
BOLIVIA
People from Mousuni Island are leaving after their houses were destroyed by sea water.
Slider

Mensen die vroeger veel land hadden, zijn het nu verloren aan de zee. Een groot deel ervan is te zout voor de landbouw. Uit wanhoop sluiten sommige boeren enorme leningen af met lokale geldschieters en kunnen die vervolgens moeilijk terug betalen. De geldschieters profiteren van de deze moeilijke situatie.

Anderen besluiten om naar de stad te verhuizen, waar onvoldoende werk te vinden is. En zelfs als mensen een baan vinden, worden ze vaak uitgebuit door de werkgevers. Het blijkt voor de kustbewoners een grote uitdaging om een ​​goed leven in de stad op te bouwen.

En de mensen die achterblijven zoeken alternatieve opties voor hun levensonderhoud. Ze gaan bijvoorbeeld naar het bos om honing te verzamelen of naar de rivieren om te vissen. Dit zijn gevaarlijke ondernemingen: de dood wordt net zo gewoon als het leven. 

Mannen en vrouwen worden vaak aangevallen door tijgers terwijl ze honing verzamelen in het bos. En krab is heel winstgevend als populair exportproduct, maar krabben vangen is erg gevaarlijk.

Een moeder geeft ORS aan haar zoon, die last heeft van diarree door verontreinigd drinkwater. Foto: Supratim Bhattacharjee

Tijdens mijn reizen door de Sundarbans ontmoette ik mensen die familieleden zijn verloren door aanvallen van een tijger. Wanneer iemand op zo’n afschuwelijke manier sterft, is de ruggengraat van de familie gebroken.

De mensen die achterblijven worden angstig, durven het bos niet meer in en overleven van een minimaal inkomen. Laltu (23) is zo’n jongen, die ik ontmoette toen hij erg ziek op bed lag. Zijn grootvader werd erg beschermend nadat zijn grootmoeder door een tijger was gedood.

Op mijn reizen door de Sundarbans huilde mijn hart. Ik heb gezworen om de foto’s van de mensen te laten zien aan een wereldwijd publiek. Ik hoop dat iedereen die mijn foto’s ziet ook een sterke innerlijke drang voelt om iets te doen aan het leed van deze mensen.

Uiteindelijk is het mijn droom dat ze een nieuw sprankje hoop vinden om een beter leven op te bouwen.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Doe mee aan de discussie!
Vul hier je naam in

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.