This post is also available in: English

Joep Janssen en Ad Spijkers

Premier Mark Rutte, minister Cora van Nieuwenhuizen van Infrastructuur en Waterstaat en werkgeversvoorzitter Hans de Boer zijn met een groot aantal vertegenwoordigers van Nederlandse bedrijven en kennisinstellingen gearriveerd in Vietnam.

De handelsmissie staat vooral in het teken van water en landbouw. Want daar is geld mee te verdienen in het land dat, net als Nederland, laaggelegen ligt en zich moet aanpassen aan de gevolgen van klimaatverandering. Dit betekent dat Vietnam een geïntegreerde aanpak nodig heeft waarin waterveiligheid en voedselzekerheid centraal staan.

Daarbij is een belangrijke rol weggelegd voor de zuidelijke Mekongdelta: de grootste producent van rijst en vis in Vietnam. Hoe beter het waterbeheer is geregeld, hoe meer monden kunnen worden gevoed. Zodra de Mekongdelta dreigt onder te lopen, te zinken door het onttrekken van grondwater, of te verzilten door een stijgende zeespiegel, wordt sneller de portemonnee getrokken.

En dat is nu het geval. In de Mekongdelta staan alle seinen op rood.

Foto: Anne Lin, Unsplash

Maak van Nederland een spil, een leider in de waterwereld

Nederlandse bedrijven mikken op grote opdrachten die Vietnamezen weerbaarder moeten maken tegen deze uitdagingen. Zo kunnen we bijvoorbeeld meehelpen met ruimte voor de rivier projecten, duurzame garnalenteelt aan de kust en het opzetten van boerencoöperaties en agri-hubs voor een verbetering van voedselketens en doelmatig waterbeheer in de Mekongdelta.

Aan de basis van deze projecten ligt het Mekong Deltaplan uit 2013 dat door Vietnamese en Nederlandse experts is bedacht. Het deltaplan levert Nederlandse bedrijven veel nieuwe projecten op, zo was de gedachte. Maar dat viel tegen door gebrek aan Vietnamese en Nederlandse financiering. Dus werd de Wereldbank ingeschakeld om te investeren in de projecten.

Dat is slim, want we nemen de leidende rol, maar onvoldoende om voor echte verandering te zorgen. Het zijn namelijk niet alleen de overheden, maar juist de lokale marktleiders uit verschillende sectoren zoals de landbouw, visserij, bouw en infra die voor echte verandering kunnen zorgen. Als we hun investeringsplannen bevragen, kunnen we daar met onze innovaties op aansluiten.

We moeten ons dienend opstellen

Dit vereist wel een andere koopmansgeest, eentje die minder kortzichtig en dwingend is. Met onze waterbouw traditie in ons achterhoofd zijn we namelijk geneigd om zendingswerk te verrichten – we sturen onze technische innovaties de wereld in en verwachten dat ze snel worden opgepikt. Die aanpak volstaat niet meer, nu de competitie met andere landen groter is geworden.

De kracht van Nederland ligt bij het polderen en we hebben een goede reputatie op het gebied van waterbeheer en landbouw. We worden internationaal gezien als koploper, maar ook als arrogant versleten omdat we enkel praten in successen, terwijl we juist van onze fouten kunnen leren. Dus laten we een beter begrip tonen voor lokale geschiedenis, planningscultuur en gebruiken.

Kijk door de ogen van Vietnamezen

Dat betekent dat we beter moeten luisteren naar de inwoners. Zij kennen de wateruitdagingen in hun omgeving het best en passen zich daar al generatieslang op aan. Als we onze innovaties beter aansluiten op de kennis en behoeften van de bevolking kunnen we projecten realiseren die écht verschil maken in de levens van de Vietnamezen.

De handelsmissie naar Vietnam biedt een uitgelezen mogelijkheid om Vietnam te laten zien dat we tegelijk leidend en dienend zijn. Dat we een spil zijn bij het ontwikkelen en uitvoeren van deltaplannen én in staat zijn om de behoeften van de bewoners te verbinden aan concrete Nederlandse projecten.

Hopelijk schrijft premier Rutte en zijn team een nieuw hoofdstuk over de samenwerking tussen beide landen met een intelligent plot over dienend leiderschap in waterbeheer en landbouw, die een duurzame ontwikkeling van de Mekongdelta mogelijk moet maken.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.